Best Pictures from the Outside In
As Goatdog and Nathaniel and I continue our collective march through the Best Picture Oscar winners, I'll be updating this ranked list (at left) of my qualitative preferences among Oscar's 80 anointed, from best to worst. I'll also add to the honor roll (at right) of Best Picture nominees that are at least as good as my favorite winners. We have currently reviewed the early Oscars through 1946 and the recent Oscars since 1989. Scroll down for comprehensive lists of all the nominees I have seen and those I haven't.

Also, make sure to visit Nathaniel's handy and witty Compendium of all our conversations.

Ranking the Winners of
the Best Picture Oscar

Jul '10: I have seen 80 of 81 winners, or 99%.

Listed in ranked order within each section

For the Ages
30  All Quiet on the Western Front, dir. Lewis Milestone
43  Casablanca, dir. Michael Curtiz
46  The Best Years of Our Lives, dir. William Wyler
34  It Happened One Night, dir. Frank Capra
93  Schindler's List, dir. Steven Spielberg
39  Gone with the Wind, dir. Victor Fleming (et al.)

Fantastic
40  Rebecca, dir. Alfred Hitchcock
04  Million Dollar Baby, dir. Clint Eastwood
97  Titanic, dir. James Cameron
28  Wings, dir. William Wellman
91  The Silence of the Lambs, dir. Jonathan Demme
98  Shakespeare in Love, dir. John Madden
06  The Departed, dir. Martin Scorsese

Fetching
96  The English Patient, dir. Anthony Minghella
41  How Green Was My Valley, dir. John Ford
35  Mutiny on the Bounty, dir. Frank Lloyd
92  Unforgiven, dir. Clint Eastwood
32  Grand Hotel, dir. Edmund Goulding
03  The Lord of the Rings: The Return of the King,
          dir. Peter Jackson
99  American Beauty, dir. Sam Mendes
07  No Country for Old Men, dirs. Joel and Ethan Coen

Fair
02  Chicago, dir. Rob Marshall
90  Dances With Wolves, dir. Kevin Costner
05  Crash, dir. Paul Haggis
42  Mrs. Miniver, dir. William Wyler
38  You Can't Take It with You, dir. Frank Capra

Feh
45  The Lost Weekend, dir. Billy Wilder
01  A Beautiful Mind, dir. Ron Howard
00  Gladiator, dir. Ridley Scott
36  The Great Ziegfeld, dir. Robert Z. Leonard
37  The Life of Émile Zola, dir. William Dieterle

Flotsam
29  The Broadway Melody, dir. Harry Beaumont
31  Cimarron, dir. Wesley Ruggles
89  Driving Miss Daisy, dir. Bruce Beresford
44  Going My Way, dir. Leo McCarey
95  Braveheart, dir. Mel Gibson
94  Forrest Gump, dir. Robert Zemeckis
08  Slumdog Millionaire, dir. Danny Boyle
33  Cavalcade, dir. Frank Lloyd

Great Losers: Nominees Who
Rate a "Fantastic" or Higher

I have seen 395 of 475 nominees, or 83%.

Listed in chronological order within each section

For the Ages
28  7th Heaven, dir. Frank Borzage
33  42nd Street, dir. Lloyd Bacon
36  Dodsworth, dir. William Wyler
38  Grand Illusion, dir. Jean Renoir
39  Mr. Smith Goes to Washington, dir. Frank Capra
39  Stagecoach, dir. John Ford
40  The Letter, dir. William Wyler
40  The Philadelphia Story, dir. George Cukor
41  Citizen Kane, dir. Orson Welles
42  The Magnificent Ambersons, dir. Orson Welles
93  The Piano, dir. Jane Campion
96  Fargo, dir. Joel Coen
97  L.A. Confidential, dir. Curtis Hanson
98  The Thin Red Line, dir. Terrence Malick

Fantastic
30  The Big House, dir. George Hill
32  Shanghai Express, dir. Josef von Sternberg
32  The Champ, dir. King Vidor
33  I Am a Fugitive from a Chaing Gang,
          dir. Mervyn LeRoy
33  Little Women, dir. George Cukor
34  Imitation of Life, dir. John M. Stahl
34  The Thin Man, dir. W.S. Van Dyke
35  Alice Adams, dir. George Stevens
35  Top Hat, dir. Mark Sandrich
36  Libeled Lady, dir. Jack Conway
37  Stage Door, dir. Gregory La Cava
38  The Adventures of Robin Hood, dirs.
          Michael Curtiz & William Keighley
39  Dark Victory, dir. Edmund Goulding
39  Ninotchka, dir. Ernst Lubitsch
39  The Wizard of Oz, dir. Victor Fleming
40  All This, and Heaven Too, dir. Anatole Litvak
40  The Grapes of Wrath, dir. John Ford
41  The Maltese Falcon, dir. John Huston
42  Random Harvest, dir. Mervyn LeRoy
42  Yankee Doodle Dandy, dir. Michael Curtiz
43  The More the Merrier, dir. Geroge Stevens
44  Double Indemnity, dir. Billy Wilder
46  Henry V, dir. Laurence Olivier
46  It's a Wonderful Life, dir. Frank Capra
90  Ghost, dir. Jerry Zucker
90  Goodfellas, dir. Martin Scorsese
91  Beauty and the Beast, dirs. Gary Trousdale
          & Kirk Wise
91  JFK, dir. Oliver Stone
92  The Crying Game, dir. Neil Jordan
92  Howards End, dir. James Ivory
94  Pulp Fiction, dir. Quentin Tarantino
95  Babe, dir. Chris Noonan
96  Secrets & Lies, dir. Mike Leigh
00  Crouching Tiger, Hidden Dragon, dir. Ang Lee
00  Erin Brockovich, dir. Steven Soderbergh
01  Gosford Park, dir. Robert Altman
01  The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring,
          dir. Peter Jackson
01  Moulin Rouge!, dir. Baz Luhrmann
02  The Pianist, dir. Roman Polanski
03  Master and Commander: The Far Side of the World,
          dir. Peter Weir
05  Capote, dir. Bennett Miller



Also-Rans from Years We've Covered

FETCHING:   49th Parallel (aka The Invaders) – Apollo 13 – The Awful Truth – Brokeback Mountain – Foreign Correspondent – The Front Page – The Fugitive – The Gay Divorcée – Here Comes Mr. Jordan –
The Hours – The Informer – The Insider – Jerry Maguire – Juno – Letters from Iwo Jima – The Little Foxes – The Long Voyage Home – Lost in Translation – Love Affair – The Love Parade – Milk – Mr. Deeds Goes to Town – Munich – My Left Foot – The Pied Piper – Quiz Show – The Remains of the Day – Saving Private Ryan – Sense and Sensibility – Sideways – The Song of Bernadette – A Star Is Born (1937) – There Will Be Blood – Traffic – Wake Island – The Yearling

FAIR:   Anchors Aweigh – Born on the Fourth of July – Broadway Melody of 1936 – Bugsy – A Farewell to Arms – Five Star Final – Four Weddings and a Funeral – The Full Monty – Gaslight – Good Will Hunting – In the Name of the Father – Kitty Foyle – Lady for a Day – The Lord of the Rings: The Two Towers – Michael Clayton – Mystic River – Il Postino – The Shawshank Redemption – She Done Him Wrong – Since You Went Away – Skippy

FEH:   Alibi – Atonement – The Aviator – Awakenings – Babel – Bad Girl – The Barretts of Wimpole Street – Blossoms in the Dust – The Divorcée – East Lynne – A Few Good Men – Field of Dreams – Frost/Nixon – Gangs of New York – The Godfather Part III – The Good Earth – Good Night, and Good Luck. – Goodbye, Mr. Chips – The, Great Dictator – Hold Back the Dawn – In Old Chicago – In the Bedroom – Jezebel – Kings Row – Little Miss Sunshine – Mildred Pierce – One Hour with You – One Night of Love – The Private Life of Henry VIII – Pygmalion – The Queen – The Racket – Ray – The Reader – Seabiscuit – Sergeant York – Shine – The Sixth Sense – Smilin' Through – The Smiling Lieutenant – Spellbound – State Fair (1933) – The Talk of the Town – Three Smart Girls – Trader Horn

FLOTSAM:   Anthony Adverse – Arrowsmith – As Good As It Gets – The Bells of St. Mary's – Boys Town – Chocolat – The Cider House Rules – The Curious Case of Benjamin Button – Dead Poets Society – Disraeli – Elizabeth – Finding Neverland – For Whom the Bell Tolls – The Green Mile – In Old Arizona – Life Is Beautiful – Madame Curie – One Foot in Heaven – Our Town – The Pride of the Yankees – Romeo and Juliet (1936) – Scent of a Woman – Suspicion – The White Parade – Wilson – Wuthering Heights

UNSEEN:   Alexander's Ragtime Band – Captain Blood – Captains Courageous – The Citadel – Cleopatra (1934) – David Copperfield – Dead End – Flirtation Walk – Four Daughters – Heaven Can Wait (1943) – Here Comes the Navy – The Hollywood Revue – The House of Rothschild – The Human Comedy – In Which We Serve – Lives of a Bengal Lancer – Lost Horizon – A Midsummer Night's Dream – Les Misérables – Naughty Marietta – Of Mice and Men – One Hundred Men and a Girl – The Ox-Bow Incident – The Patriot – The Razor's Edge – Ruggles of Red Gap – San Francisco – The Story of Louis Pasteur – A Tale of Two Cities – Test Pilot – Viva Villa! – Watch on the Rhine




The Rest of What I've Seen
12 Angry Men – The Accidental Tourist – Airport – Alfie – All About Eve – All That Jazz – All the King's Men (1949) – All the President's Men – Amadeus – An American in Paris – Anatomy of a Murder – Anne of the Thousand Days – Annie Hall – The Apartment – Apocalypse Now – Around the World in 80 Days – Atlantic City – Auntie Mame – Barry Lyndon – Becket – Ben‑Hur – The Best Years of Our Lives – The Big Chill – Bonnie and Clyde – Born Yesterday – The Bridge on the River Kwai – Broadcast News – Butch Cassidy and the Sundance Kid – Cabaret – Cat on a Hot Tin Roof – Chariots of Fire – Children of a Lesser God – Chinatown – A Clockwork Orange – Coal Miner's Daughter – The Color Purple – Coming Home – The Conversation – The Country Girl – Cries and Whispers – Dangerous Liaisons – Darling – Decision Before Dawn – The Deer Hunter – The Defiant Ones – Deliverance – Doctor Dolittle – Doctor Zhivago – Dog Day Afternoon – Double Indemnity – Dr. Strangelove – The Elephant Man – Elmer Gantry – The Emigrants – E.T. the Extra‑Terrestrial – The Exorcist – Fatal Attraction – Fiddler on the Roof – Five Easy Pieces – The French Connection – From Here to Eternity – The Fugitive – Funny Girl – Gentleman's Agreement – Giant – Gigi – The Godfather – The Godfather, Part II – The Goodbye Girl – The Graduate – The Greatest Show on Earth – Guess Who's Coming to Dinner – Hamlet (1948) – Hannah and Her Sisters – Heaven Can Wait (1978) – The Heiress – Hello, Dolly! – Henry V – High Noon – Hope and Glory – The Hustler – In the Heat of the Night – In the Name of the Father – It's a Wonderful Life – Jaws – Johnny Belinda – Judgment at Nuremberg – Julia – The Killing Fields – The King and I – Kiss of the Spider Woman – Kramer vs. Kramer – The Last Emperor – The Last Picture Show – Lawrence of Arabia – Lenny – A Letter to Three Wives – Lilies of the Field – The Lion in Winter – Love Is a Many‑Splendored Thing – Love Story – A Man for All Seasons – Marty – Mary Poppins – Midnight Cowboy – Miracle on 34th Street – Missing – The Mission – Mississippi Burning – Moonstruck – Moulin Rouge (1952) – The Music Man – My Fair Lady – Nashville – Network – Nicholas and Alexandra – Norma Rae – The Nun's Story – Oliver! – On Golden Pond – On the Waterfront – One Flew over the Cuckoo's Nest – Ordinary People – Out of Africa – A Passage to India – Patton – Peyton Place – The Piano – A Place in the Sun – Places in the Heart – Platoon – The Prince of Tides – Prizzi's Honor – Rachel, Rachel – Raging Bull – Raiders of the Lost Ark – Rain Man – The Red Shoes – Reds – The Remains of the Day – Rocky – Roman Holiday – Romeo and Juliet (1968) – Room at the Top – A Room with a View – The Rose Tattoo – Schindler's List – Separate Tables – Seven Brides for Seven Brothers – Shane – Ship of Fools – The Snake Pit – The Sound of Music – Sounder – Star Wars – The Sting – A Streetcar Named Desire – The Sundowners – Sunset Boulevard – Taxi Driver – The Ten Commandments – Tender Mercies – Terms of Endearment – To Kill a Mockingbird – Tom Jones – Tootsie – A Touch of Class – The Towering Inferno – The Treasure of the Sierra Madre – The Turning Point – An Unmarried Woman – The Verdict – West Side Story – Who's Afraid of Virginia Woolf? – Witness – Witness for the Prosecution – Working Girl – Z – Zorba the Greek


The Rest of What I Have Left to See
12 O'Clock High – The Alamo – America, America – American Graffiti – Battleground – Bound for Glory – Breaking Away – The Caine Mutiny – Cleopatra (1963) – Crossfire – The Diary of Anne Frank – The Dresser – Fanny – Father of the Bride – Friendly Persuasion – Gandhi – Great Expectations – The Guns of Navarone – How the West Was Won – Ivanhoe – Julius Caesar – King Solomon's Mines – The Longest Day – M*A*S*H – Midnight Express – Mister Roberts – Mutiny on the Bounty (1962) – Picnic – The Quiet Man – Quo Vadis? – The Right Stuff – The Robe – The Russians Are Coming, the Russians Are Coming – The Sand Pebbles – Sayonara – A Soldier's Story – Sons and Lovers – Tess – A Thousand Clowns – Three Coins in the Fountain
Permalink Best Pictures: Special Section Home Blog E-Mail